16.7 君子有三戒

孔子曰:“君子有三戒:少之时,血气未定,戒之在色;及其壮也,血气方刚,戒之在斗;及其老也,血气既(1)衰,戒之在得(2)。”

注释

(1)既:已经。

(2)得:贪得。

译文

孔子说:“君子有三种事情应引以为戒:年少的时候,血气还不成熟,要戒除对女色的迷恋;等到身体成熟了,血气方刚,要戒除与人争斗;等到老年,血气已经衰弱了,要戒除贪得无厌。”

评析

孔子从消极防范的角度告诫自己的弟子,应当凭借后天的道德修养不断去约束、改进先天的性情缺陷,并且在不同的人生阶段,所应警戒的内容各不相同。 这也从另一个角度启发我们深入思考:在人生的各个阶段,我们对待生活的正确态度各是什么? 应当坚持的正确的生活目标又各是什么。 生命既是一个过程,就有它分秒各异的景象,要善于把握,更要善于适应,若少年时带着一身暮气,老年时又贪得无厌,怎会不错失那些适时而来的美景呢?

这是孔子对人从少年到老年这一生中需要注意的问题作出的忠告。这对今天的人们还是很有必要注意的。