16.8 君子有三畏

孔子曰:“君子有三畏:畏天命,畏大人(1),畏圣人之言。小人不知天命而不畏也,狎(2)大人,侮圣人之言。”

注释

(1)大人:古代把身居高位或者有道德的人叫“大人”。 这里的“大人”是指在高位的人,而“圣人”则是指有道德的人。

(2)狎(xiá):轻慢。

译文

孔子说:“君子有三件敬畏的事情:敬畏天命,敬畏地位高贵的人,敬畏圣人的话。小人不懂得天命,因而也不敬畏,不尊重地位高贵的人,轻侮圣人之言。”

评析

德国著名哲学家康德曾说:有两样东西,我们越思索它就越感到敬畏,那就是我们头顶灿烂的星空和我们心中的道德律。

本章讲述的对于天命、圣人之言的敬畏,正与康德所说同义。天命的玄妙无常,像头顶浩渺的星海,我们可望而不可即。这份面对天命奥秘的敬畏,使我们对世界抱着更为强烈的好奇,对生命的价值有着更为热切的期待。而圣人言语所引导我们一步步规范起来的道德纪律,是我们心中神圣的火把,照耀着仁德的道路,让我们敢于前进,敢于成为一个真正的君子。

至于敬畏王公大人的内在含义,则涉及孔子的时代巫政合一的传统。 虽然,在当时王公大人的德行已失,但是仍带有一种天赋般的神权,因此,仍然拥有崇高地位,理应被敬畏。