16.9 生而知之者上也

孔子曰:“生而知之者上(1)也;学而知之者次也;困(2)而学之,又其次也;困而不学,民斯(3)为下矣!”

注释

(1)上:上等。

(2)困:遇到困难,有所不通。

(3)斯:连词,则,就。

译文

孔子说:“天生就懂得的人是上等,通过学习而懂得的人次等,遇到困难才去学习的人更次一等。遇到困难仍然了不学习,这样的人就是下等的愚民。”

评析

在这一章孔子强调了学习的重要性。只要肯学,什么时候都不算晚,不学无术,才是最下等卑微的。 孔子虽说有“生而知之者”,但他不承认自己是这种人,也没有见到这种。诚然这世上本就没有“生而知之者”。孔子自己也说“我非生而知之者”,他说自己是经过学习之后才知道的。

儒学并不以天赋来区分聪敏与愚蠢的等级,而是用乐“学”与否来区分,它非常强调后天的努力,强调靠不懈的学习来弥补先天的缺陷,以取得成功。希望人们勤奋好学,不要等遇到困难再去学习。俗话说:书到用时方恨少,就是讲的这个道理。至于遇到困难还不去学习,就不足为训了。