16.11 见善如不及,见不善如探汤

孔子曰:“见善如不及(1),见不善如探汤(2)。吾见其人矣,吾闻其语矣。隐居以求其志,行义以达其道。吾闻其语矣,未见其人也。”

注释

(1)及:追赶上。

(2)汤:滚烫的开水。

译文

孔子说:“看到善良的行为,就担心达不到,看到不善良的行动,就好像把手伸到开水中一样赶快避开。我见到过这样的人,也听到过这样的话。以隐居避世来保全自己的志向,依照义来贯彻自己的主张。我听到过这种话,却没有见到过这样的人。”

评析

善恶之分明,可以说是道德修行的基本阶段,而在明辨黑白的基础上,能同时践行退守与达道,兼具独善与经世者,连孔子也慨叹“未见其人”啊。“隐居”以下文字显示出了言说者对“进”与“退”关系的看法,这种隐退而成其志,却不忘贯彻道义的“有隐有用”的处世态度,成全了仁义理想。 但是这种看法接近道家避世的态度,是否为孔子的言论,尚有争议。