17.2 性相近也,习相远也

子曰:“性相近也,习相远(1)也。”

注释

(1)习:习染。

译文

孔子说:“人的本性是相近的,由于生活习性、兴趣习惯有很大不同,才造成人与人之间的巨大差别”

评析

本章提到的“性相近”之“性”,历来争议很大。 康有为《论语注》云:“后人言性甚多,世硕以为性有善有恶,人之善性养而致之,则善长;性恶养而致之,则恶长。 宓子贱、漆雕开、公孙尼子之徒皆言性有善有恶,孟子则言性善,荀子则言性恶,告子则言性无善无不善,杨子则言善恶混,皆泥于善恶而言之。孔子则不言善恶,但言远近。 ”康注甚好。《论语》只有本章谈到“性”。 孔子言及人性时,并不涉及性之善恶,而只谈“远近”,于是后来儒家内部出现了性善与性恶的争论。

孔子谈及“远近”,明显体现出对“习”的重视。 什么是“习”?《说文解字》中对“习”的本义作了说明:“习,数飞也。”由小鸟反复练习飞翔引申出学习之义———“学而时习之。”本章中“习”虽意为习染,但是这种习染的本源,仍是指后天实践,是对书本知识、抽象概念的身体力行。 我们可以将孔子所强调的这种后天实践,与他“有教无类”的思想结合起来分析———人的本性都差不多,但是因为实践的不同, 而导致后天习气的巨大差异, 所以接受教育格外重要, 教育是可以消灭这种“类”的差别的,使愚钝者变聪慧,使不肖者懂仁礼。