17.19 予欲无言

子曰:“予欲无言。”子贡曰:“子如不言,则小子(1)何述焉?”子曰:“天何言哉?四时行焉,百物生焉,天何言哉?”

注释

(1)小子:学生,晚辈。

译文

孔子说:“我想不说话了。”子贡说:“你如果不说话,那么我们这些学生还传述什么呢?”孔子说:“天说了什么话呢?四季照常运行,百物照样生长。天说了什么话呢?”

评析

此章是孔子教导弟子,圣人之妙道,不在于言语,如万物动静,自有其情趣义理。 不应拘泥于言说,而要从行为细节、生活场景中不断体悟和学习。 天地无言,但世间万物生生不息,它代表着生命之“境”,而我们必须于现实生活中体味生命之“情”,情境相融,以“人道”体察“天道”,以天道反观人道。《老子》第二章:“是以圣人处无为之事,行不言之教。 ”《庄子·知北游》:“天地有大美而不言,四时有明法而不议,万物有成理而不说。 ”可与此章相互发明。 表明儒道之间的相互吸收。